Diez evidencias científicas que apoyan la transmisión aérea del covid-19

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“Hay pruebas fuertes y consistentes de que el SARS-CoV-2 se propaga por transmisión aérea” y sin embargo, “la Organización Mundial de la Salud tiene un enfoque demasiado estrecho de miras”. Es la conclusión a la que ha llegado un equipo multidisciplinar, entre el que se encuentra el español experto en aerosoles, José Luis Jiménez. Sus argumentos para apoyar la propagación por aire del coronavirus se han publicado en un artículo en la revista científica “The Lancet”.

El documento, revisado por pares, explica que la revisión encargada por la OMS sobre la transmisión por el aire tiene ignora las pruebas de muchos tipos a favor de la transmisión aérea. Y aunque estos especialistas no descartan otros modos del propagación del virus, creen que la transmisión aérea es dominante por lo que instan a que “la comunidad de Salud Publica tiene que actuar en consecuencia y sin perder tiempo.”

Estas son las diez evidencias que argumentan para apoyar la hipótesis de que el SARS-CoV-2 se transmite principalmente por vía aérea:

1. Los brotes de super propagación como los de los componentes de una coro

Primero, los eventos de super propagación explican la transmisión sustancial del SARS-CoV-2; de hecho, tales eventos pueden ser los principales impulsores de la pandemia.

Los análisis detallados de los comportamientos e interacciones humanas, el tamaño de las habitaciones, la ventilación y otras variables en conciertos de coros, cruceros, mataderos, residencias de ancianos e instalaciones correccionales, entre otros entornos, han mostrado patrones, por ejemplo, transmisión a largo plazo y sobre dispersión de la el número de reproducción básico (R 0 ), que se analiza a continuación, es coherente con la propagación del SARS-CoV-2 en el aire que no puede explicarse adecuadamente mediante gotitas o fómites.

La alta incidencia de tales eventos sugiere fuertemente el predominio de la transmisión por aerosoles.

2. Casos documentados de transmisión a distancia

En segundo lugar, la transmisión a largo plazo del SARS-CoV-2 entre personas en habitaciones adyacentes, pero nunca en presencia de otras personas, se ha documentado en hoteles en cuarentena. p. ej. en hoteles de cuarentena en Australia y Nueva Zelanda.

Históricamente, era posible probar la transmisión de largo alcance solo en ausencia total de transmisión comunitaria.

3. La transmisión de gente sin síntomas es entre 30-59% de los contagios

En tercer lugar, es probable que la transmisión asintomática o presintomática del SARS-CoV-2 de personas que no tosen o estornudan represente al menos un tercio, y quizás hasta el 59%, de toda la transmisión a nivel mundial y es una forma clave del SARS-CoV- 2 se ha extendido por todo el mundo, apoyando un modo de transmisión predominantemente aerotransportado. Las mediciones directas muestran que hablar produce miles de partículas de aerosol y pocas gotas grandes, que apoya la ruta aérea.

4.La transmisión es 20 veces más fácil en interiores que en exteriores

Cuarto, la transmisión del SARS-CoV-2 es mayor en interiores que en exteriores y se reduce sustancialmente por la ventilación interior. Ambas observaciones apoyan una ruta de transmisión predominantemente aérea.

5. Se han demostrado infecciones de trabajadores de salud que llevaban mascarillas y protección ocular 

En quinto lugar, se han documentado infecciones nosocomiales en organizaciones de atención de la salud, donde se han tomado precauciones estrictas contra el contacto y las gotas y el uso de equipo de protección personal (EPP) diseñado para proteger contra la exposición a las gotas, pero no a los aerosoles.

6. Se ha detectado virus en el aire, capaz de infectar células, en hospitales y en un coche

En sexto lugar, se ha detectado SARS-CoV-2 viable en el aire. En experimentos de laboratorio, el SARS-CoV-2 permaneció infeccioso en el aire hasta por 3 h con una vida media de 1 · 1 h.

Se identificó SARS-CoV-2 viable en muestras de aire de habitaciones ocupadas por pacientes con covid-19 en ausencia de procedimientos de atención médica que generen aerosoles.13
y en muestras de aire del automóvil de una persona infectada.

Aunque otros estudios no han logrado capturar SARS-CoV-2 viable en muestras de aire, es de esperar. El muestreo de virus en el aire es un desafío técnico por varias razones, incluida la efectividad limitada de algunos métodos de muestreo para recolectar partículas finas, deshidratación viral durante la recolección, daño viral debido a fuerzas de impacto (que conducen a la pérdida de viabilidad), reaerosolización del virus durante la recolección y virus. retención en el equipo de muestreo.

El sarampión y la tuberculosis, dos enfermedades principalmente transmitidas por el aire, nunca se han cultivado a partir del aire ambiente.

7. Se ha detectado el virus por PCR en conductos y filtros del sistema de ventilación

Séptimo, se ha identificado SARS-CoV-2 en filtros de aire y conductos de edificios en hospitales con pacientes con COVID-19; tales lugares sólo pueden ser alcanzados por aerosoles.

8. Se ha demostrado la transmisión por el aire entre hurones y entre hamsters

En octavo lugar, los estudios en los que participaron animales enjaulados infectados que se conectaron a animales no infectados enjaulados por separado a través de un conducto de aire han demostrado que la transmisión del SARS-CoV-2 solo puede explicarse adecuadamente mediante aerosoles.

9. Ningún estudio publicado ha proporcionado pruebas que contradigan transmisión por aire

Noveno, hasta donde sabemos, ningún estudio ha proporcionado pruebas sólidas o consistentes para refutar la hipótesis de la transmisión aérea del SARS-CoV-2. Algunas personas han evitado la infección por SARS-CoV-2 cuando han compartido aire con personas infectadas, pero esta situación podría explicarse por una combinación de factores, incluida la variación en la cantidad de diseminación viral entre individuos infecciosos en varios órdenes de magnitud y diferentes condiciones ambientales. (especialmente ventilación) condiciones.

La variación individual y ambiental significa que una minoría de los casos primarios (en particular, las personas que excretan altos niveles de virus en ambientes cerrados, abarrotados y con mala ventilación) representan la mayoría de las infecciones secundarias, lo que está respaldado por datos de rastreo de contactos de alta calidad de varios países. .19

La amplia variación en la carga viral respiratoria del SARS-CoV-2 contrarresta los argumentos de que el SARS-CoV-2 no puede transmitirse por el aire porque el virus tiene un R 0 más bajo (estimado en alrededor de 2 · 5) que el sarampión (estimado en alrededor de 15), especialmente porque R 0 , que es un promedio, no tiene en cuenta el hecho de que solo una minoría de individuos infecciosos excreta grandes cantidades de virus. La sobre dispersión de R 0 está bien documentada en covid-19.

10. Hay muy pocas pruebas que apoyen el contagio por superficies o por gotas

Décimo, hay evidencia limitada para apoyar otras vías de transmisión dominantes, es decir, gotitas respiratorias o fómites.

Se ha citado la facilidad de infección entre personas cercanas entre sí como prueba de la transmisión respiratoria por gotitas del SARS-CoV-2. Sin embargo, la transmisión de proximidad en la mayoría de los casos junto con la infección a distancia para unos pocos cuando comparten aire es más probable que se explique por la dilución de los aerosoles exhalados con la distancia de una persona infectada.

La suposición errónea de que la transmisión por proximidad implica grandes gotitas o fómites respiratorios se utilizó históricamente durante décadas para negar la transmisión aérea de la tuberculosis y el sarampión. Esto se convirtió en un dogma médico, ignorando las mediciones directas de aerosoles y gotas que revelan fallas como la abrumadora cantidad de aerosoles producidos en las actividades respiratorias y el límite arbitrario en el tamaño de partícula de 5 μm entre aerosoles y gotas, en lugar del límite correcto de 100 μm.

A veces se argumenta que, dado que las gotitas respiratorias son más grandes que los aerosoles, deben contener más virus. Sin embargo, en enfermedades donde las concentraciones de patógenos se han cuantificado por tamaño de partícula, los aerosoles más pequeños mostraron concentraciones de patógenos más altas que las gotas cuando se midieron ambos.

Conclusión

En conclusión, este grupo señala que “es un error científico utilizar la falta de evidencia directa del SARS-CoV-2 en algunas muestras de aire para poner en duda la transmisión aérea mientras se pasa por alto la calidad y solidez de la base de evidencia general. Existe evidencia sólida y consistente de que el SARS-CoV-2 se propaga por transmisión aérea. Aunque otras rutas pueden contribuir, creemos que es probable que la ruta aérea sea la dominante.

Los autores del artículo son los profesores Trish Greenhalgh (médico y especialista en Evidence-Based Medicine, Univ. Oxford), Jose L. Jimenez (científico de aerosoles, Univ. de Colorado), Kimberly Prather (científica de aerosoles, Univ. de California), Zeynep Tufecki (socióloga y divulgadora, Univ. de Carolina del Norte), David Fisman (epidemiólogo, Univ. de Toronto), y Robert Schooley (medico infectólogo y editor jefe de la revista Clinical Infectious Diseases).

 

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