Un pedacito del talento de Castilla-La Mancha, al espacio

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[En la imagen, placa del proyecto ‘Eye of Things’ tomada por Maximilien Brice del CERN]

El prototipo de plataforma de hardware/software de visión móvil diseñado en el marco del proyecto europeo ‘Eyes of Things’ será enviado al espacio a través de satélites de observación de la Agencia Espacial Europea para aportar información terrestre.

De este proyecto europeo, liderado por la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) a través de su grupo de investigación VISILAB y que se desarrolló entre enero de 2015 y julio de 2018, formaban parte otros ocho socios europeos y contó con la financiación de la Unión Europea dentro del programa marco Horizonte 2020 con 3,7 millones de euros.

La plataforma desarrollada en el proyecto está alimentada por batería y puede ser usada tanto de forma independiente como empotrada en dispositivos que usen visión por ordenador, particularmente en los llamados wearables (dispositivos electrónicos que se ‘llevan puestos’), juguetes y robots.

De la plataforma destaca especialmente su diseño, que maximiza la capacidad de procesamiento minimizando el consumo de energía.

Al término del proyecto, coordinado por el profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de la UCLM Óscar Déniz, dicha plataforma se insertó dentro de una muñeca y fue capaz de reconocer las expresiones faciales de la persona que juega con ella, sin necesidad de usar servicios en la nube, además de en una diadema con una pequeña batería para servir de audio guía en museos.

Menor volumen, peso y consumo energético

Ahora, meses después, ‘Eyes of Things’ sigue arrojando resultados, ya que la empresa irlandesa Ubotica Technologies, una de las empresas que colaboraba en el consorcio de ‘Eyes of Things’, y con la que el grupo VISILAB continúa trabajando estrechamente, se ha interesado en llevar al espacio esta plataforma.

Ubotica trabaja actualmente en un proyecto para la Agencia Espacial Europea y entre sus prioridades figura enviar al espacio dispositivos de cómputo que aporten la mayor potencia de cálculo en el menor volumen, peso y con el menor consumo energético.

Ello, según ha explicado el profesor Óscar Déniz, incluye la posibilidad de realizar procesamiento en el espacio basado en técnicas de inteligencia artificial, lo cual puede ser de mucha ayuda para procesar los hasta 150 terabytes de datos diarios que generan los satélites de observación de la tierra que tiene la Agencia.

Una aplicación “muy interesante” en ese ámbito, según Déniz, es la de hacer automáticamente, en el mismo satélite, la detección de nubes en estas imágenes, de forma que no sea necesario enviar todas las imágenes capturadas a la tierra, lo que supondría un considerable ahorro de energía en el satélite.

Lanzamiento previsto para junio de 2019

Con la plataforma diseñada por ‘Eyes of things’ es posible, ya que los equipos de procesamiento en los satélites actuales consumen aproximadamente 40W y pesan unos 25 kilos, mientras que el equipo basado en ‘Eyes of Things’ consumiría 1,5W y tendría un peso de 200 gramos.

Ubotica lleva a cabo en estos momentos los ensayos de resistencia a radiación de la plataforma en el Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN), de Suiza.

“Se trata, literalmente, de bombardear a la placa de radiación ionizante como la que se encuentra en el espacio y descubrir hasta qué niveles de radiación los cálculos se siguen realizando correctamente”, ha señalado el profesor Déniz, quien ha matizdoa que estos ensayos son previos al envío de la placa ‘Eyes of Things’ a bordo de un nanosatélite que está previsto se lance en junio de 2019

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